Detroit: coalizão de direitos civis processa proibição de cortes de água para residentes

Matéria publicada originalmente no The Guardian (autora: Nina Lakhani) e traduzida para o ONDAS por Marcos Montenegro
__________________________________________________________________________

Um aviso do departamento de água e esgoto de Detroit pendurado em uma maçaneta da casa para informar os moradores sobre como restaurar o serviço em resposta ao surto de coronavírus, em março. Foto: Rebecca Cook / Reuters

Ação coletiva visa forçar a cidade com uma das tarifas de água mais caras do país a instituir um plano de pagamento acessível

Uma coalizão de grupos de direitos civis entrou com uma ação coletiva marcante para banir permanentemente os cortes de água para os moradores de Detroit e forçar a cidade a implementar um plano de pagamento acessível.

Detroit, que possui uma das taxas de água mais caras do país, desconectou mais de 140.000 famílias desde 2014, como parte de um esquema de cobrança de dívidas internacionalmente condenado que deixou milhares de moradores vulneráveis ​​sem água por meses ou anos.

O processo federal, liderado pela União Americana das Liberdades Civis (ACLU) e pelo Fundo de Educação e Defesa Legal da NAACP (LDF), afirma que os cortes em massa afetaram desproporcionalmente os moradores negros da cidade e colocam em risco a integridade física dos que ficam sem água corrente.

Isso ocorre apenas algumas semanas depois de uma investigação histórica do Guardian sobre a pobreza na água revelar como milhões de americanos correm o risco de perder o acesso à água e suas casas por causa de contas de água inacessíveis.

Os autores são seis residentes negros de baixa renda, cujas histórias ilustram as condições sombrias sofridas por milhares de moradores de Detroit como resultado da perda de acesso à água corrente.

Jacqueline Taylor, uma proprietária que morava com US $ 860 em benefícios mensais de seguridade social, recebeu uma conta de US $ 1.500 em 2016 pelo uso da água durante um período em que sua casa estava vazia enquanto se recuperava de uma substituição da anca em uma clínica de reabilitação. Ela passou meses questionando a conta, mas no final suas torneiras foram desconectadas em meados de 2018, momento em que o departamento de água alegou que ela devia quase US $ 6.000 em atraso. Taylor viveu sem água até março de 2020, quando a empresa a reconectou como parte do plano de pandemia da cidade.

Detroit foi a primeira cidade a pedir uma moratória dos cortes de água por causa da pandemia, depois que especialistas em saúde alertaram que a lavagem frequente das mãos era crucial para reduzir a propagação do vírus. A concessionária reconectou quase 1.250 famílias desde março, mas o processo alega que essas medidas temporárias não vão longe o suficiente.

“[Quando a moratória temporária expirar] Os moradores da cidade ficarão novamente com enormes contas que eles não podem pagar, forçando os moradores a voltar ao ciclo de corte de água. Chegou a hora de jogar os cortes na lata de lixo da história como uma das práticas profundamente perturbadoras que contribuem para o racismo estrutural que nossa nação está finalmente tentando desmantelar”, disse Mark Fancher, diretor do projeto de justiça racial da ACLU do Michigan.

O processo, contra a cidade de Detroit, o prefeito, o serviço público de água e o governador democrata, Gretchen Whitmer, alega que os cortes em massa violam a 14ª emenda à constituição dos EUA, a lei estadual de direitos civis e o Fair Housing Act porque afetam desproporcionalmente os residentes negros.

De acordo com o documento legal, entre janeiro de 2017 e julho de 2018, 95% dos cortes de água em Detroit ocorreram em bairros majoritariamente negros, enquanto os bairros com populações negras minoritárias tiveram, em média, 64% menos bloqueios do que aqueles com maioria de moradores negros. Essas disparidades são estatisticamente significativas e persistem mesmo quando se levam em conta as diferenças de renda.

“As pessoas não devem ser punidas por serem pobres e negras”, disse Coty Montag, consultora sênior da LDF. “Se as autoridades estaduais e municipais levam a sério o fim do racismo estrutural, elas podem começar colocando um fim na política de corte de água de Detroit e instituindo um plano eficaz de acessibilidade da água.

Em uma ação coletiva separada, o LDF está processando a cidade de Cleveland pelo suposto uso discriminatório de ônus, reivindicações legais sobre propriedades por contas de água em atraso, o que aumenta o risco de execução duma hipoteca.

Mesmo antes da crise econômica do coronavírus, a taxa de pobreza de Detroit era cerca de três vezes a média nacional de 35%, o que tornava as contas de água e esgoto em alta simplesmente inacessíveis. Algumas famílias foram forçadas a viver sem água há anos ou abandonaram suas casas, enquanto outras ficam presas em um ciclo de insegurança hídrica com cortes repetidos.

Uma autora, Lisa Brooks, mora em acomodações alugadas com seus dois filhos, de 14 e 16 anos, com apenas US $ 1.200 em benefícios mensais por incapacidade. Ela sofre de várias doenças crônicas, enquanto seu filho de 16 anos tem asma e usa um nebulizador, que requer água. A água da família foi cortada em 2018 por cerca de um ano, após o que Brooks entrou em um plano de pagamento que custa aproximadamente 17% de sua renda mensal. Era simplesmente inacessível, e a família foi novamente desconectada no inverno de 2019 e viveu sem água corrente até março de 2020.

Taylor e Brooks devem dinheiro à concessionária de água e correm o risco imediato de serem desconectar quando Detroit retomar as cortes após a pandemia.

A coalizão de direitos civis está pedindo uma proibição total dos cortes em Detroit e um plano de cobrança que assegure acessibilidade à água considerando a renda familiar, semelhante ao adotado pela Filadélfia e planejado para Baltimore.

A advogada de Detroit, Alice B Jennings, disse: “Para todo ser humano que vive sem água, há uma história de sofrimento”.

Resposta ao processo
Em comunicado, Gary Brown, diretor do departamento de água e esgoto, questionou a relevância do processo, uma vez que os cortes foram suspensos em 9 de março.

“[Foi] tão bem-sucedido que aqueles que processam hoje não conseguiram encontrar um único demandante em Detroit vivendo sem serviço de água e, de fato, os demandantes se beneficiaram dos programas atuais.”

Ele acrescentou que o prefeito anunciou recentemente uma nova equipe de sensibilização da comunidade para trabalhar com moradores de baixa renda para garantir que eles não percam o acesso à água, enquanto o governador estendeu a moratória das paralisações até o final de 2020 e garantiu US $ 25 milhões para financiar o perdão das dívidas de água e energia incorridas durante a pandemia.

Um porta-voz da Whitmer disse: “Não comentamos litígios pendentes, mas, adiante, o governador continua comprometido em trabalhar com a legislatura e o governo federal para desenvolver soluções políticas de longo prazo para tornar a água acessível a todas as famílias em Michigan”.

Original em inglês, publicado: https://www.theguardian.com/us-news/2020/jul/09/detroit-water-shutoffs-lawsuit-class-action

 

Compartilhe nas Redes

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *