A água é um direito humano. É hora de começarmos a tratá-lo como um só

Artigo publicado no jornal Washington Post, de autoria de Rashida Tlaib e Debbie Dingell, ambas democratas e integrantes na Câmara dos Representantes dos EUA, aborda a questão da pandemia que vivemos e o direito humano à água, relatando situações vividas em estados do seu país onde os serviços de abastecimento é privado. (…) “para muitos americanos, o fechamento de água costuma ser apenas o começo. Mesmo depois de quitarem dívidas pendentes ou providenciarem planos de pagamento, as taxas de reconexão os penalizam ainda mais. Precisamos ir além de tratar os pagamentos perdidos como uma falha moral e reconhecer a realidade das famílias lutando enquanto tentam sobreviver”.

Em outros trechos, destacam que “esta pandemia não criou esta crise; só piorou. Como acontece com muitas desigualdades sistêmicas, covid-19 destacou o sofrimento de muitos de nossos vizinhos”. (…) “Já nos cansamos de punir as pessoas por serem pobres, deixando-as suscetíveis a esta pandemia mortal e outros perigos diários simplesmente porque não podem pagar sua conta de água.”

Leia a seguir artigo na íntegra (traduzido do inglês). Acesse aqui o artigo original. 

A ÁGUA É UM DIREITO HUMANO. É HORA DE COMEÇARMOS A TRATÁ-LO COMO UM SÓ
Rashida Tlaib e Debbie Dingell

A falta de acesso a água potável e acessível tem sido um problema em nossa sociedade há décadas.

Essas medidas críticas de segurança foram impressas em nossos cérebros quase um ano atrás, quando a pandemia covid-19 começou. Lavar as mãos para evitar a propagação deste vírus mortal pode parecer algo óbvio; afinal, é o que temos feito há décadas para prevenir a propagação de doenças e manter a higiene.

Mas alguns dos mesmos governos que dizem às pessoas para lavar as mãos ainda podem legalmente fechar a água se não puderem pagar a conta. Na maioria dos lugares nos Estados Unidos, os departamentos de água fornecem, sanitizam e fornecem água para residências e empresas. A maioria são serviços públicos. Alguns, infelizmente, são sistemas privados com fins lucrativos. Quase todos são monopólios.

Este sistema lhes dá o poder de desenvolver hábitos prejudiciais e ignorar os apelos para mudanças. Somente no 13º distrito congressional de Michigan, mais de 3.000 famílias foram privadas do acesso à água. Mas este não é apenas um problema de Michigan. Na Virgínia, mais de 500.000 residentes estão atrasados nas contas de água. Na Pensilvânia, é 183.000. Em todo o país, muitos viram aumentos nas tarifas de água de 30% em menos de uma década. Enquanto isso, milhões de trabalhadores perderam seus empregos no ano passado. As raízes da inacessibilidade da água foram expostas por esta crise de saúde pública e não podem ser ignoradas.

E, para muitos americanos, o fechamento de água costuma ser apenas o começo. Mesmo depois de quitarem dívidas pendentes ou providenciarem planos de pagamento, as taxas de reconexão os penalizam ainda mais. Precisamos ir além de tratar os pagamentos perdidos como uma falha moral e reconhecer a realidade das famílias lutando enquanto tentam sobreviver.

À medida que as contas de água continuam a disparar, os governos rotineiramente deixam de cumprir sua parte da barganha por não investir em atualizações de infraestrutura. Como sabemos muito bem em Michigan, o povo de Flint ainda está sofrendo as consequências mortais de sistemas de água ignorados e decadentes e da indiferença das autoridades que tentam economizar alguns centavos. Os residentes estavam pagando para manter um sistema antiquado, apenas para serem envenenados.

Food and Water Watch relata que em janeiro de 2021, 56 por cento dos americanos – ou 183 milhões de pessoas – viviam em estados sem nenhuma proteção de corte durante esta pandemia. No ano passado, apenas 20 estados proibiram desconexões. Onze dessas moratórias já expiraram e pelo menos 226 concessionárias de água privadas também permitiram que suas moratórias expirassem.

Esta pandemia não criou esta crise; só piorou. Como acontece com muitas desigualdades sistêmicas, covid-19 destacou o sofrimento de muitos de nossos vizinhos. Na verdade, a falta de acesso a água potável e acessível tem sido um problema em nossa sociedade há décadas.

No mês passado, junto com 77 de nossos colegas, introduzimos uma medida que criaria um fundo de US $ 1,5 bilhão para as comunidades locais para ajudar no pagamento de contas de água para residentes de baixa renda. Essa legislação, apoiada por quase 100 organizações, exigiria que todas as cidades e condados reconectassem o serviço e impor uma moratória de desligamento para receber financiamento federal. Esses requisitos não ajudarão apenas os residentes e governos locais no curto prazo, fornecendo acesso à água e financiamento para ajudar nossas comunidades na linha de frente; eles também fornecerão soluções de longo prazo que garantirão que todos tenham acesso permanente a água limpa e acessível.

A maioria dos americanos leva esse vírus a sério. Eles usam máscaras. Eles se distanciam socialmente. E eles lavam e higienizam. Eles ficam longe dos amigos e cuidam da família. A maior parte disso envolve pouca ou nenhuma ajuda do governo. Portanto, esse mesmo governo não pode dificultar o cumprimento do bom senso básico.

Nossas famílias precisam de acesso a água limpa, acessível e segura para combater a propagação do coronavírus, manter uma boa higiene e evitar outros vírus, bactérias e doenças mortais. Na nação mais rica do planeta, não deveria haver uma única família sem água. Já nos cansamos de punir as pessoas por serem pobres, deixando-as suscetíveis a esta pandemia mortal e outros perigos diários simplesmente porque não podem pagar sua conta de água. É hora de levar a sério nossa saúde pública e garantir a água como um direito humano. A água é um direito humano. É hora de começarmos a tratá-lo como tal.

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