Dia Mundial do Banheiro: Declaração conjunta dos detentores de mandatos dos Procedimentos Especiais da ONU

19 de novembro é o Dia Mundial do Banheiro. A data foi criada pela ONU em 2003 para chamar a atenção do mundo para os problemas do saneamento. Neste ano, 22 detentores de mandatos dos Procedimentos Especiais da ONU, entre eles Pedro Arrojo Agudo – Relator Especial sobre os direitos humanos à água potável e esgotamento sanitário, fizeram uma declaração conjunta ressaltando o momento de pandemia da Covid-19 que vivemos e onde destacam à necessidade vital de garantir o acesso à água e ao esgotamento sanitário, especialmente para aqueles em situações de maior vulnerabilidade. 

Leia:
Declaração conjunta dos detentores de mandatos dos Procedimentos Especiais da ONU no Dia Mundial do Banheiro – 19 de novembro de 2020

“A pandemia COVID-19 e os direitos humanos à água e ao esgotamento sanitário”1

Este ano, celebramos o Dia Mundial do Banheiro em meio à pandemia COVID-19, o que destaca a necessidade vital de garantir o acesso à água e ao esgotamento sanitário, especialmente para aqueles em situações de maior vulnerabilidade. Para alguns, estamos vivendo no “novo normal”, com a pandemia de COVID-19 mudando certas formas de vida. No entanto, para muitas pessoas, estamos vivendo um momento de crise devido às graves consequências da pandemia COVID-19, que coloca em risco a nossa subsistência. Para muitas mulheres que vivem na pobreza, a falta de acesso à água e ao esgotamento sanitário as expõe aos riscos de violência de gênero e coloca em risco sua saúde sexual e reprodutiva.

Somos lembrados de que uma forma de prevenir a propagação do vírus é praticar a higiene pessoal adequada, lavando as mãos com água e sabão. “Lavar as mãos com frequência” é uma rotina diária simples para muitas pessoas, mas é um privilégio e um luxo para quem não tem água e esgotamento sanitário adequados e para quem se depara com a irônica decisão de beber ou usar água para lavar as suas mãos.

Como especialistas em direitos humanos do sistema das Nações Unidas, aproveitamos a ocasião para apelar, mais uma vez, aos governos de todo o mundo para que implementem ou restabeleçam a política de proibição de cortes de água e outros suprimentos básicos e para que garantam um nível mínimo vital de água e suprimentos básicos essenciais para aqueles que têm dificuldade em pagar por esses serviços e suprimentos.

Lembramos que a Assembleia Geral das Nações Unidas reconheceu o acesso à água potável segura e ao esgotamento sanitário como direitos humanos em sua resolução 64/292 de 2010 e em resoluções subsequentes na última década. Em 2020, no 10º aniversário deste reconhecimento internacional, lembramos a todos os governos, incluindo governos locais e subnacionais, seu compromisso e obrigação na área de direitos humanos de respeitar, proteger e fazer cumprir os direitos humanos quanto água e esgotamento sanitário, prestando atenção especial aos indivíduos, famílias e comunidades mais vulneráveis, incluindo grupos que sofrem discriminação racial e étnica.

Ressaltamos que os mais afetados pela pandemia COVID-19 são as comunidades mais pobres, em particular alguns povos indígenas, minorias e comunidades rurais empobrecidas, bem como as pessoas que vivem em condições de superlotação e com dificuldades de acesso a serviços de saúde adequados de água, esgotamento sanitário e higiene em campos de refugiados e de deslocados internos, assentamentos informais ou alojamento temporário para trabalhadores migrantes, entre outros. Além disso, essas pessoas são obrigadas a sair todos os dias para ganhar a vida, muitas vezes viajando em transportes públicos lotados, o que multiplica os riscos de contágio. As necessidades específicas dos idosos, que são os mais vulneráveis em caso de infecção, foram particularmente exacerbadas pela pandemia, principalmente no caso de pessoas que moram sozinhas, em lares para idosos ou que precisam de assistência. Neste contexto, em que a pobreza e a desigualdade crescem cada vez mais, é necessário e urgente garantir o acesso universal à água e ao esgotamento sanitário, sobretudo porque são direitos humanos, e também porque são essenciais para se conseguir uma higiene adequada que permita controlar infecções e combater a pandemia.

Em 23 de março de 2020, o ex-Relator Especial sobre os direitos humanos à água potável e ao esgotamento sanitário, Sr. Léo Heller, juntamente com outros Relatores Especiais das Nações Unidas, pediu conjuntamente a todos os governos que banissem imediatamente os cortes de água para quem não pode pagar suas contas de água. Observamos com satisfação que, após o apelo conjunto, muitos governos estabeleceram medidas de proteção social que proibiam o corte de água como parte das medidas políticas de combate à pandemia, em particular durante o confinamento. No entanto, ao longo do tempo, em muitos países esta medida de proteção que protegia as pessoas em situações vulneráveis foi relaxada ou suspensa, apesar do fato de que a pandemia continua a ser mais ativa do que nunca, nenhuma vacina eficaz ainda está disponível. Mesmo quando houver uma vacina disponível, que dificilmente será universalmente acessível, o acesso garantido a água potável e esgotamento sanitário para todos continuará sendo essencial para o combate ao vírus.

Queremos sublinhar que a pandemia COVID-19 ainda está presente e que seu impacto não só continua a ser devastador para a saúde e o bem-estar das pessoas em todo o mundo, mas também continua a aumentar a pobreza e a vulnerabilidade de milhões de pessoas. Muitos países continuam permitindo que a água seja cortada quando as famílias não podem pagar suas contas de água. Outros países ainda não consideraram a possibilidade de religar os serviços de água às famílias cuja água havia sido cortada antes da pandemia. Em muitos casos, a falta de instalações de higiene resultante de serviços inadequados e insuficientes de água e esgotamento sanitário em prisões, centros de detenção, escolas e outras instalações educacionais continua trágica. A situação dos sem-teto é ainda mais devastadora. Além disso, notamos com preocupação que esta emergência de saúde global exacerbou as disparidades existentes causadas pela discriminação sistêmica e estrutural, políticas e práticas que rotineiramente afetam o acesso da população marginalizada à água e ao esgotamento sanitário e segurança alimentar.

Os impactos são particularmente graves para as mulheres e as meninas, em termos de suas necessidades específicas de higiene durante a menstruação e seu risco aumentado de violência sexual, apesar do fato de que muitas vezes são as mulheres que cuidam das famílias e as meninas que coletam água para suas famílias. Na verdade, mulheres e meninas correm o maior risco de serem vítimas de violência de gênero, incluindo estupro, dentro e ao redor de banheiros e instalações de água e higiene, especialmente em espaços públicos e compartilhados. Além disso, a falta de instalações de higiene e serviços de esgotamento sanitário acessíveis, afeta desproporcionalmente pessoas com deficiência em todo o mundo. A obrigação legal de fazer “acomodações razoáveis” e a oferta de serviços personalizados inclui o direito à assistência para as “atividades da vida diária”, que incluem o uso de banheiros e o acesso à água potável para pessoas com deficiência. Os idosos também continuam a ser afetados desproporcionalmente neste contexto, incluindo os idosos com deficiência e as mulheres idosas.

Por meio deste apelo conjunto lançado no Dia Mundial do Banheiro, instamos os governos, bem como os governos locais e subnacionais, a proibir o corte do abastecimento de água para pessoas em situações vulneráveis, priorizando o acesso universal à água e esgotamento sanitário, como direitos humanos.2 Fazemos um apelo para que a vida e o sustento das pessoas sejam colocados acima dos benefícios e lucros buscados pelos agentes privados que administram esses serviços, sejam públicos ou privados. Finalmente, destacamos que, independentemente da prevalência da pandemia COVID-19 ou de outras emergências de saúde pública, a proibição de desligar água e serviços básicos para pessoas em situações vulneráveis deve ser amplamente expandida. Reiteramos que o núcleo mínimo dos direitos humanos à água e ao esgotamento sanitário deve ser garantido em todos os momentos e em todas as circunstâncias. Lembramos ainda os compromissos globais assumidos no âmbito da Agenda 2030 para o Desenvolvimento Sustentável, em particular o Objetivo 3, em garantir uma vida saudável e promover o bem-estar de todas as pessoas em todas as idades, e o Objetivo 6, em garantir a disponibilidade e gestão sustentável da água e do esgotamento sanitário para todos, sem discriminação por qualquer motivo. É necessário promover e implementar com urgência mudanças normativas e políticas que transformem a necessidade urgente colocada pela crise de saúde pública em garantias e salvaguardas para o cumprimento dos direitos humanos à água e ao esgotamento sanitário para superar a pandemia.

A declaração foi assinada pelos seguintes titulares de mandato de procedimentos especiais da ONU:

  • Sr. Pedro Arrojo Agudo, Relator Especial sobre os direitos humanos à água potável e esgotamento sanitário
  • Sr. Gerard Quinn, Relator Especial das Nações Unidas sobre os direitos das pessoas com deficiência
  • Sr. Yao Agbetse, perito independente sobre a situação dos direitos humanos na República Centro-Africana
  • Sra. Karima Bennoune, Relatora Especial no campo dos direitos culturais
  • Sr. Saad Alfarargi, Relator Especial sobre o direito ao desenvolvimento
  • Sra. Koumbou Boly Barry, Relatora Especial sobre o direito à educação
  • Sr. David R. Boyd, Relator Especial sobre direitos humanos e meio ambiente
  • Sra. Agnès Callamard, Relatora Especial para execuções extrajudiciais, sumárias ou arbitrárias
  • Sr. Michael Fakhri, Relator Especial sobre o direito à alimentação
  • Sra. Tlaleng Mofokeng, Relatora Especial sobre o direito de todos ao gozo do mais alto padrão possível de saúde física e mental
  • Sr. Balakrishnan Rajagopal, Relator Especial sobre o Direito à Moradia Adequada
  • Senhor Diego García-Sayán, Relator Especial sobre a Independência de Juízes e Advogados
  • Sra. Cecilia Jiménez-Damary, Relatora Especial sobre os direitos humanos das pessoas deslocadas internamente
  • Sr. Javaid Rehman, Relator Especial sobre a situação dos direitos humanos na República Islâmica do Irã
  • Sr. Fernand de Varennes, Relator Especial para questões das minorias
  • Sra. Claudia Mahler, especialista independente no gozo de todos os direitos humanos por pessoas idosas
  • Sr. Olivier De Schutter, Relator Especial sobre pobreza extrema e direitos humanos
  • Sra. E. Tendayi Achiume, Relatora Especial sobre formas contemporâneas de racismo, discriminação racial, xenofobia e intolerância relacionada
  • Sr. Ahmed Shaheed, Relator Especial sobre liberdade de religião ou crença
  • Sra. Elizabeth Broderick (presidente), Sra. Elena Dorothy Estrada-Tanck, Sra. Meskerem Geset Techane, Sra. Ivana RadačIć, Sra. Melissa Upreti (vice-presidente), Grupo de Trabalho sobre Discriminação contra Mulheres e Meninas
  • Sr. Livingstone Sewanyana, especialista independente na promoção de uma ordem internacional democrática e equitativa

1 Tradução não oficial do original em inglês.

2 Ver também as recomendações do Relator Especial sobre o direito à moradia adequada em seu relatório sobre COVID-19, A / 75/148 e as Notas de Orientação do COVID-19 sobre a proteção de residentes de assentamentos Informal e a proteção de locatários e pagadores de hipotecas.

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